We weten er te weinig over, over dat fantastische ecosysteem dat in je vagina huist. Een perfect werkende flora met verschillende bacteriesoorten die allemaal op elkaar zijn afgestemd. Ze speelt een cruciale rol in onze gezondheid, en wellicht ook in vruchtbaarheid en gezonde zwangerschappen. 

Het project Isala doet daarom baanbrekend wetenschappelijk onderzoek naar de functie van het vaginaal microbioom. Isala is een citizenscienceproject van de Universiteit Antwerpen. Het project wil de functie van het vaginaal microbioom in kaart brengen. Wetenschap was tot voor kort meer een mannenwereld, dus was er geen belangstelling voor het vaginaal microbioom. Isala wil daar verandering in brengen.[1]

Een gezonde vaginale flora

De vaginale flora hangt sterk samen met een gezond darmmicrobioom of darmflora. In vergelijking met de flora in het maag-darmkanaal is de vaginale flora eenvoudig van samenstelling. In de vagina overheersen de lactobacillen, in het bijzonder de Lactobacillus crispatus, Lactobacillus gasseri en de Lactobacillus jensenii.

Tijdens en na de puberteit overheersen de melkzuurproducerende Lactobacillen. Als er onvoldoende van deze Lactobacillen in de vaginale flora aanwezig zijn, raakt het ecosysteem uit evenwicht. Er is dan risico op terugkerende infecties zoals bacteriële vaginose. Deze bacteriën vormen namelijk een beschermende factor tegen pathogenen en creëren een zuur milieu in de vagina.

Bescherming tegen soa’s

De vaginale flora is uniek van samenstelling en varieert met de leeftijd. Vrouwen in de (post)menopauzale periode hebben vaker een tekort aan lactobacillen. Ook externe factoren zoals seksueel contact, gebruik van anticonceptie en persoonlijke hygiëne spelen een grote rol in de samenstelling van de vaginale flora. De Lactobacillen voorkomen overgroei van pathogenen (ziekmakende soorten) en bieden bescherming tegen seksueel overdraagbare aandoeningen.[2]

Rol bij zwangerschap en bevalling

Ook tijdens de zwangerschap en bevalling speelt de vaginale flora een grote rol. Tijdens de geboorte zorgt de flora voor de opbouw van de darmflora en dus het immuunsysteem van je baby. De melkzuurproducerende Lactobacillen zouden ook vroeggeboorten en zwangerschapscomplicaties beperken.[3]

PH-waarde van ongeveer 4

De pH-waarde (zuurtegraad) van de vagina is ongeveer 4. Deze uiterst zure omgeving zorgt ervoor dat ziekmakende bacteriën geen kans krijgen. Het is daarom heel belangrijk om geen vaginale douches te gebruiken, omdat deze de melkzuurproducerende Lactobacillen wegspoelen. Het resultaat? Meer infecties zoals bacteriële vaginose en irritaties. Reinig je vagina dus niet van binnen. Voor de externe zone, de vulva, is het belangrijk om een product te gebruiken dat zeepvrij is en de zuurtegraad én de vaginale flora beschermt en respecteert.

 

[1] https://isala.be/

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3225992/

[3] https://www.eoswetenschap.eu/gezondheid/bacterien-kondigen-vroeggeboorte-aan